I mestieri al tempo dei Sumeri

I testi a carattere amministrativo hanno restituito alla nostra attenzione alcuni termini sumerici relativi ai mestieri. Di seguito riportiamo una esemplificazione significativa: malah battelliere: má barca + lah guidare; sim.mú profumiere: sim profumo + mú fabbricare; munu.mú birraio: munu malto + mú fabbricare; zá.dím gioielliere: zá pietra preziosa + dím fare; dub.sar scriba: dub tavoletta + sar scrivere.

La Riforma di Urukagina

Urukagina fu un ensi (titolatura regale in uso nel Proto-Dinastico) della città di Lagash. Deve la sua fama alla omonima riforma, di forte impatto sociale ma anche economico. L’editto si sostanzia in una serie di provvedimenti che, tramite sgravi fiscali, sono volti ad eliminare gli abusi verso quella parte di popolazione costretta a indebitarsi. L’indebitamento della classe […]

Il commercio e la compravendita

Nei centri urbani si assiste allo sviluppo artigiano di alto livello. La padronanza artigianale della lavorazione di materiali preziosi si può ravvisare in esemplari di armi da parata, strumenti musicali o nella gioielleria privata. La manodopera cittadina era impiegata anche nella molitura dei cereali, realizzata ancora con macine in pietra di tradizione neolitica. Il tessile si […]

Opere idrauliche e l’irrigazione a campo lungo

L’organizzazione centrale fece sentire la sua piena influenza sulle campagne grazie alle numerose opere idrauliche e per la messa a coltura di nuovi appezzamenti di terra. La presenza di testi a carattere amministrativo, unitamente a dati di natura archeologica, ci permette di ricostruire sommariamente il paesaggio agrario: campi a coltura intensiva, possibile grazie alla irrigazione capillare […]

La Rivoluzione Urbana e l’impatto sull’Economia

Il Proto-Dinastico I rappresentò una parentesi recessiva dal punto di vista economico, che servì da rilancio per i periodi successivi. Già partire dal Proto-Dinastico II il sistema economico si organizzò attorno alla fitta rete di canali, che suddividevano l’alluvio in isole funzionali a insediamento e intercapedini disabitate, queste ultime caratterizzate da steppa arida o acquitrini […]

L’industria laniera

La rivoluzione urbana comportò un notevole incremento dell’allevamento dei caprovini. Quest’aumento non è da ricollegare ad usi alimentari perchè finalizzato alla produzione della lana. Con cadenza annuale, venivano ripartite razioni di lana, di tessuti o di abiti già confezionati, ai dipendenti del tempio e del palazzo. La produzione di filati manteneva un costo conveniente se […]

Il sistema economico eblaita

L’economia eblaita era a base agropastorale, ma presentava numerose differenze rispetto a quella mesopotamica, dovute soprattutto a fattori di natura ecologica. Le scarse precipitazioni rendevano più aleatoria e faticosa la produzione di eccedenze cerealicole. I terreni collinari erano invece l’habitat perfetto per vite e olivo, oltre a numerose varietà di alberi da frutto. Queste colture […]

L’economia centralizzata neo-sumerica

Sotto la III dinastia di Ur, l’alluvio basso-mesopotamico visse un periodo economico che può essere definito florido. Nel sud, centri di spicco nel periodo proto-dinastico come Eridu, Uruk e Shuruppak, vedono la loro grandezza sfiorire a favore di altre, quali Umma, Larsa e Isin: il centro di gravità si sposta quindi verso nord. Grazie alla […]

L’orzo e la pecora: il Neolitico economico mesopotamico

L’ossatura portante dell’intero sistema economico del tempo era basata sostanzialmente su due elementi: l’orzo e la pecora. L’orzo era l’elemento di base nella dieta basso-mesopotamica e occupava circa il 90% della superficie agricola messa a coltura nei territori meridionali. La sua diffusione era favorita sia dalla rapidità dei tempi di maturazione, sia dalla resistenza di […]

L’avvio degli scambi commerciali con l’estero

Il processo di sedentarizzazione, più evidente al Sud, fu accelerato dalla desertificazione delle savane: agricoltura e allevamento di animali addomesticati divennero quindi le principali fonti di approvvigionamento alimentare. Gli insediamenti sorsero vicini l’uno all’altro, aumentando la densità di urbanizzazione della zona. Di notevole rilevanza, nel periodo gerzeano o Naqada II, è la comparsa di contatti […]