Glossario di Archeologia

Acropoli

Il termine che deriva dal greco Ἂκρος (acros) più πόλις (polis), indica letteralmente la parte più alta della città greca. L’acropoli era il luogo dei principali culti cittadini e poteva essere anche fortificata.

Agorà

In Grecia, l’ἀγορά era lo spazio pubblico della città destinato all’aggregazione sociale e politica, nonché suolo delle principali attività commerciali. Il termine deriva dal verbo ἀγείρω che significa “radunare”.

Alàre

All’interno di un focolare è lo strumento che sorregge la legna e ne agevola la combustione.

Ansa

Termine utilizzato per indicare il manico di un vaso e può avere varie forme e dimensioni.

Ara

Si tratta di un termine latino che indica l’altare connesso con l’esecuzione dei riti religiosi sia pubblici che privati.

Archeologia

Dal greco ἀρχαῖος (archaios) + λόγος (logos) significa letteralmente “studio dell’antico”; è una disciplina scientifica che attraverso l’analisi dei reperti antichi, corredata con le testimonianze scritte e iconografiche, laddove presenti, mira a ricostruire le vicende storiche e gli aspetti culturali delle civiltà del passato.

Archeozoologia

Composta dalle parole greche ἀρχαῖος (archaios) + ζῷον (zoon) + λόγος (logos), l’Archeozoologia è la disciplina che studia i resti faunistici (principalmente denti, ossa, conchiglie) recuperati nel corso degli scavi archeologici.

Armilla

Termine usato per indicare il bracciale, elemento ornamentale rinvenuto in contesti sia femminili che maschili.

Basilica

Dal greco βασιλικός (basilichòs) ovvero “regio”, la basilica è in epoca romana un edificio di pianta rettangolare, diviso in navate, spesso costruito in prossimità del foro, utilizzato come sede al coperto delle principali attività amministrative e giudiziarie della città. In epoca cristiana verrà utilizzata come edificio legato al culto religioso.

Bassorilievo

Tecnica scultorea in cui, su un fondo piano di qualsiasi materiale, le figure sono rappresentate in leggero rilievo.

Bothros

Termine usato per indicare un pozzo all’interno del quale si versavano ritualmente libagioni per i defunti. Βόθρος in greco antico significa “fossa”.

Buca di palo

Termine utilizzato in archeologia per indicare la traccia sul terreno lasciata dai pali che sostenevano una determinata struttura.

Inumazione

Rituale funerario. Seppellimento del defunto all’interno di una fossa scavata nella terra, con modalità e usi diversi a seconda dalla civiltà, della cultura e del rango del defunto.

Necropoli

Dal greco νεχρός (nechros) + πόλις (polis) ovvero “città dei morti”, il termine viene utilizzato in archeologia per indicare le aree destinate alle sepolture.

Pànoplia

Dal greco πάν (pan) + ὄπλον (oplon), letteralmente “armatura completa”, il termine indica proprio l’insieme delle armi in dotazione ad un guerriero.

Pasta vitrea

Antica tecnica di lavorazione del vetro che rende quest’ultimo simile alla ceramica; utilizzata principalmente per realizzare elementi di collana (vaghi e pendenti), unguentari e tessere di mosaico.

Protome

Si tratta di un elemento decorativo molto diffuso nell’arte antica, costituito da una testa umana, da un animale oppure da una figura fantastica.

Ricognizione archeologica

Ricerca archeologica di superficie sistematica e controllata su una determinata porzione di terreno, condotta al fine di individuare tracce di antichi insediamenti senza ricorrere allo scavo archeologico.

Rocchetto

Legato alla sfera femminile e in particolare alla filatura, il rocchetto è un reperto dalla forma cilindrica, realizzato principalmente in impasto, attorno al quale veniva avvolto il filo.

Sarcofago

Il termine, utilizzato oggi per indicare la cassa funeraria in cui viene deposto l’inumato, deriva dal greco σαρκοφάγος (sarcofagos) che significa letteralmente “che si ciba di carne”, perché in origine il termine era riferito ad una particolare pietra usata per i sepolcri che permetteva un deterioramento più veloce del cadavere.

Scavo archeologico

Attività principale svolta dall’archeologo che consiste in uno scavo del terreno condotto con metodo scientifico e organizzato; lo scopo è l’individuazione delle tracce del passato, consistenti in reperti, strutture o monumenti.

Selce

Roccia sedimentaria silicea. I ritrovamenti più importanti si hanno in strati riferibili all’era preistorica dove questa veniva utilizzata per la fabbricazione di armi, come coltelli e punte di freccia, e utensili utili allo svolgimento delle attività quotidiane.

Taberna

Ambiente pertinente ad un edificio pubblico (forum) o privato (domus o insulae), affacciato sull’esterno, destinato allo svolgimento delle attività commerciali e alla vendita al dettaglio, quale ad esempio la preparazione e lo smercio di cibo e bevande.

Talassocrazia

Dal greco θάλασσα (thalassa) + il verbo κρατέω (crateo) indica letteralmente il “dominio del mare”.